Millerntor Roars On – Our February Newsletter interview with Sven Brux.

For last month’s newsletter we had an interview with Sven Brux, Head of Organisation and Security at St Pauli. Incase you hadn’t read the newsletter, we thought we’d share this on the site. I guess many people would have been interested in hearing Sven’s views on the recent Schweinske Cup incidents, but I think enough has been said already on that subject. By the way, we would like to thank Sven for his honest and dignified words following the media hype, but moreover for taking the time to answer our questions for our little English-language fanzine.

As you will see, the interview concentrated more on Sven’s past as one of the founders of the now legendary Millerntor Roar! fanzine, as well as his involvement in the early days of the new fan culture at St Pauli. Although we already had a thriving fanzine culture here in the UK in the late 80s/early 90s, make no mistake, MR! was a unique publication in Germany. And the work of pioneers like Sven to spread the word at home and abroad goes a long way to explaining why some of the older folks like me originally discovered St Pauli.

Sven has often appeared in documentaries explaining the history behind St Pauli’s fan culture, but I wanted to find out more about where it started for him and why he, Sven Brux, is standing here.

Q – In the late 80s many fans moved across from HSV to St Pauli because of the right-wing atmosphere at the time at the Volkspark. Were you one of those or, if not, what was your original connection to St Pauli.

A – Nein, ich bin 1986 zum Zivildienst aus dem Rheinland nach Hamburg gezogen. Als Kind war ich Fan des 1. FC Köln, aber konnte dort später nicht mehr hingehen, da es als junger Punkrocker zu gefährlich war. Wie ja in eigentlich allen Stadien damals. So hatte sich der Fußball für mich erledigt, bis ich glücklicherweise entdeckte, dass Hamburg neben einer tollen Punkszene auch den FC St. Pauli hat. Ich war dann gleich Feuer und Flamme und bin bald Stammgast geworden, mit allen Konsequenzen bis heute…

A – No, I moved from the Rhineland to Hamburg in 1986 to do my Zivildienst (*). As a child I was a fan of 1FC Cologne, but later on I found I couldn’t go there any more, because, as a young punk, it was too dangerous. As it was in all stadia at that time. So football was pretty much finished for me until I was fortunate enough to discover that Hamburg not only had a great punk scene, but also FC St Pauli. Pretty soon I was hooked and became a regular, with all the consequences right up to today……

Q – The first time I heard of St Pauli was when I bought the famous Millerntor Roar! fanzine in Jumbo Records in Leeds. What was your involvement with MR!?

A – Die Idee zur Gründung eines Fanzines, des MR!, ist in meiner damaligen WG entstanden. Ich war Teil der Initiative gegen den Bau des „Sport Dome“ und als die Pläne nach vielfältigen Aktionen unsererseits beerdigt waren und die damalige Stadionzeitschrift einen kritischen Leserbrief zu einer Auswärtsfahrt nach München nicht druckte, haben wir uns in alter DIY Manier gesagt „dann machen wir es halt selbst“ und die Erfolgsgeschichte der (damals) neuen Fanszene ging über zum nächsten Kapitel.

A – The idea to found the fanzine, Millerntor Roar!, originated from my then WG (**). I was part of the initiative against the building of the Sport Dome (***). When the Sport Dome plans were finally buried after various campaigns from our side, and when the then club magazine didn’t print a critical reader’s letter about an away trip to Munich, we said to ourselves in our old DIY fashion, “Then we’ll do it ourselves.” And the success story of the (at that time) new fanzine led to the next chapter.

Q – The MR! team occasionally travelled to other parts of Europe to meet other fan groups and to spread the word. Did you travel anywhere and, if so, what were your best and worst experiences on the road?

A – Ja., wir waren als MR! Redaktion zwei mal Anfang der 90er in Großbritannien, für uns damals natürlich das Mekka der Fankultur, und haben sehr tolle Leute kennengelernt, die aber zunächst aus der Londoner und mittelenglischen Polit- bzw. Squatterszene stammten. Richtig peinlich war, als gleich am ersten Abend in einem von frauenbewegten Vegetariern bewohnten Squat in Hackney, wo wir untergebracht waren, einer von uns (den Namen verschweige ich mal besser) ganz stolz ankam und eine Bierdose schwenkte, wo eine leicht bekleidete Dame mit der Bezeichnung „St. Pauli Girl“ drauf war. Das zweitschlimmste war die Erfahrung, Kaffee (auch noch diese lösliche Plörre) mit Sojamilch trinken zu müssen, bäh! Ein cooles Erlebnis war, als ich mit einem der Redaktionskollegen in einer kleinen Straße unweit des alten „Den“ standen und wir uns gerade einen als Souvenir gekauften Millwall Schal umhängten. Da kamen ca. 500 ganz in zivil gekleidete junge Männer an uns vorbei gelaufen. Erst als diese an der nächsten Ecke einen Millwall Pub angriffen, wurde uns klar, dass das die ICF gewesen sein muss. Aber wir haben es ja überlebt, wahrscheinlich weil wir den imaginären Stempel „blöder Tourist“ auf der Stirn hatten 😉 Das andere tolle Erlebnis war, dass wir am Ende einer Fanzine Rundreise die Ehre hatten, in Glasgow einem Old Firm im alten Jungle beiwohnen zu dürfen. Dieses erste Kennenlernen der Celtic Fanszene war dann wiederum der Beginn einer weiteren Story, die bekanntlich bis heute anhält…

A – Yes, at the beginning of the 90s as MR! Editorial staff we twice came to Great Britain, for us, of course, at that time the Mecca of fan culture, and we got to know some great people, who initially originated from the London and Midlands political and squatter scene. One really embarrassing situation happened on the very first evening in a Hackney squat occupied by feminist vegetarians, where we were being accommodated. One of us (I’d better not name names) arrived really proud and brandishing a bottle of beer with a skimpily-dressed woman on it and the label “St Pauli Girl”. The second worst thing was the experience of having to drink coffee (that awful soluble slop) with soyamilk. Yuck. A cool experience was when I was standing with an MR! colleague in a small street not far from the old Den and we were putting on a Millwall scarf we’d just bought as a souvenir. At that point about 500 young men came past us dressed in civvies. As soon as they attacked a Millwall pub on the next corner, it became clear to us that it must have been the ICF. But we managed to survive it, probably because we had an imaginary stamp of “stupid tourists” on our foreheads! 😉 The other great experience was in Glasgow at the end of our fanzine tour, when we had the honour of being able to attend an Old Firm game in the old Jungle. This first meeting with the Celtic fan scene was then the beginning of another story, which famously continues to this day……

Q – When did MR! end and what did you do afterwards?

A – Die Redaktion des MR! hatte sich im Laufe der Jahre etwas auseinander entwickelt und so beschlossen wir 1993, uns aufzulösen. Die beiden Gruppen gründeten aber sofort Nachfolge-Zines, das Unhaltbar und den heute noch existierenden Übersteiger, wozu auch ich gehörte.

A – The editorial team of MR! had grown apart over the years and so we decided to disband in 1993. Both groups then immediately founded follow-up fanzines, Unhaltbar and Übersteiger, which still exists today and to which I belong.

Q – For how long have you been in your current role and how did the job come about?

A – Nachdem ich 8,5 Jahre als Fanbeauftragter im Fanladen gearbeitet hatte, überkam mich irgendwie die Lust, etwas anderes zu machen. Eine Rolle spielte auch ein wenig der Gedanke, dass Fanbetreuer nicht so viel älter sein sollten als die von ihnen betreuten Fans. Naja, auf jeden Fall habe ich mit dem St. Pauli Präsidenten Heinz Weisener darüber gesprochen, dass ich auf bestimmten Ebenen im Verein Handlungsbedarf und Verbesserungsmöglichkeiten sehe und draus entwickelte sich dann meine neue Aufgabe als Organisationsleiter und Sicherheitsbeauftragter, die ich seit April 1998 ausführe.

A – After 8 ½ yearsof working as fan representative in the Fanladen, somehow I got the desire to do something else. Part of the reason was the thought that fan advisors shouldn’t be too much older than the fans they are advising. So, anyway, I discussed with the St Pauli President, Heinz Weisener, that I could see a need for action and possibilities for improvement at certain levels of the club. Out of this developed my new assignment as Head of Organisation and Security Commissioner, which I’ve performed since April 1998.

Q – What is your greatest St Pauli moment?

A – Es waren so viele. Aber einer der emotionalsten Momente war ohne Zweifel das Ausgleichstor in letzter Sekunde gegen Oberhausen im Jahr 2000, welches uns vor dem Abstieg in die dritte Liga bewahrte, das war so krass…

A – There have been so many. But one of the most emotional moments was without doubt the equalising goal in the last seconds against Oberhausen in 2000, which saved us from relegation to the Third Division.

Q – And your worst?

A – Als ich von meinem Chef gezwungen wurde, 5 Stadionverbote gegen St. Pauli Fans auszusprechen, ohne davon sachlich überzeugt zu sein und vielmehr wusste, was dies an Ärger nach sich ziehen würde. Das hat sich dann auch so bewahrheitet, ist aber zum Glück schon lange her und heute Geschichte….

A – When I was forced by my boss to pronounce 5 stadium bans against St Pauli fans, without being factually convinced, and, moreover, knowing the anger that this would cause. This then proved to be true, but thankfully it’s already a long time ago and is today just history…..

Q – Here at Yorkshire St Pauli we recently released our first T-shirt with our current favourite Fußballgötter (Boll&Kruse&Naki&Ebbers). For the next T-shirt we would like to inscribe four all-time St Pauli Fußballgötter. My choice would be Boll&Stani&Trulsen&Ippig. Which four would you choose?

A – Sorry, aber ich gehöre zur alten St. Pauli-Schule, die ohne Personenkult auskommt. Auch, weil man damit anderen Menschen Unrecht tun würde, die nicht benannt werden. Aber in meinen Augen haben folgende 3 Menschen großen Anteil daran, dass St. Pauli heute so ist, wie es ist, weil sie damals zur richtigen Zeit am richtigen Ort waren und auf unterschiedliche Art dazu beitrugen, dass Menschen zusammen kamen, die sonst nie zusammen gefunden hätten: Volker Ippig (als einmalige Symbolfigur auf dem Platz), Charlotte Libuschewski (leider viel zu früh verstorbene „Fanoma“, die uns „Hafenzecken“ etliche wichtige Kontakte auf dem Kiez und im Verein vermittelte) und Christian Hinzpeter (damals Vizepräsident, der den Weg zur Gründung des Fanladens mit ebnete und innerhalb des Vereins die Wogen glättete).

A – Sorry, but I belong to the old St Pauli school, which gets by without personality cults. Also, it would be unjust to those who aren’t mentioned. But in my eyes the following three people have a large stake in making St Pauli what it is today, because they were in the right place at the right time and in their own differing ways made it possible for people to come together who would never have otherwise found eachother: Volker Ippig (as a unique symbolic figure on the pitch), Charlotte Libuschewski (the “Fangrandmother” who died much too soon and who imparted to us “Harbour-Zecken” numerous important contacts in the Kiez and at the club) and Christian Hinzpeter (then Vice-president, who levelled the way to founding the Fanladen and who flattened the waves inside the club).

The full newsletter can be read here: https://yorkshirestpauli.files.wordpress.com/2012/02/feb-newsletter.pdf


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